Construyendo para el futuro de los estudiantes nativos de Alaska

5 de octubre, 2021 - Estados Unidos

Los voluntarios de Samaritan's Purse terminaron de construir este verano la nueva casa estudiantil para el Centro Educativo Amundsen, en Soldotna. El centro es una expansión de los servicios dedicados a los estudiantes de secundaria, además de estudiantes de edad universitaria, de las remotas aldeas de Alaska.

Los miembros de los equipos de Samaritan's Purse y líderes escolares realizaron la ceremonia de dedicación de la nueva casa estudiantil en el Centro Educativo Amundsen (AEC, por sus siglas en inglés), en Soldotna, Alaska, el 30 de septiembre. Los participantes tuvieron un tiempo de oración durante la ceremonia para pedirle a Dios su bendición para el trabajo y los estudiantes que vivirán ahí.

El personal, voluntarios y líderes del Centro Educativo Amundsen se reunieron alrededor de la residencia estudiantil para orar por los futuros estudiantes y la escuela.

El personal, voluntarios y líderes del Centro Educativo Amundsen se reunieron alrededor de la residencia estudiantil para orar por los futuros estudiantes y la escuela.

AEC es una expansión de la labor de evangelización que incluye a los estudiantes de secundaria, así como los de edad universitaria, con los que han estado trabajando por décadas. El nuevo lugar de residencia ayudará a albergar a este grupo de jóvenes.

Samaritan's Purse ha colaborado con AEC desde el 2001 cuando construyó el centro vocacional de la escuela. Luther Harrison, el vicepresidente de North American Ministries de Samaritan's Purse, ha visto como la labor de AEC ha impactado a los jóvenes nativos de Alaska de una forma profesional y espiritual.

"El entrenamiento vocacional que tienen ha sido muy exitoso porque lo ofrecen de una forma en que equipa a los estudiantes no solo para el mercado laboral, pero aún más importante, para una vida con valores cristianos", dijo Harrison. "¡Estamos entusiasmados de ver cómo el Señor usará estas nuevas instalaciones en la vida de los jóvenes de secundaria de todo Alaska!".

Durante las 18 semanas de este verano recién pasado, 141 voluntarios de Samaritan's Purse se unieron al proyecto de construcción que resultó en un edificio de dos pisos, de 4 200 metros cuadrados, suficiente para albergar a 12 estudiantes de secundaria. El lugar le sirve a varias aldeas a la vez para incrementar la capacidad escolar.

La voluntaria Rosa Petruccelli dijo que cada día de trabajo en el proyecto fue como un derroche de amor, que espera los estudiantes puedan ver cuando lleguen.

"Oro para que tengan una experiencia de amor y vean la atención a los detalles y todo el trabajo que se realizó aquí de parte de los voluntarios, todo por causa del amor que viene de Cristo a través de nosotros", dijo Rosa. "Nada de esto podría pasar sin Él y sin Él trabajando por medio de nosotros".

Un nuevo capítulo para los adolescentes nativos de Alaska

El pastor Joel Oyoumick conoce bien los retos que enfrenta la gente joven en el interior de Alaska. Él mismo creció en la remota Unalakleet y su vida cambió cuando asistió a una escuela cristiana en la que estudió varios temas, aprendió habilidades prácticas y cómo estudiar la Palabra de Dios. Él luego fue a estudiar al seminario de Chicago y regresó para ser pastor en Unalakleet, ya por una década y media.

Construction materials and practices in Alaska take into account the severe weather and temperature changes buildings will encounter throughout the year.

Durante las 18 semanas de este verano recién pasado, 141 voluntarios de Samaritan's Purse se unieron al proyecto de construcción que resultó en un edificio de dos pisos de 4 200 metros cuadrados, suficiente para albergar a 12 estudiantes de secundaria.

Él dice que si los jóvenes pueden aprender conocimientos prácticos importantes para la via y estudiar la Palabra de Dios a una edad temprana, sus vidas pueden ser profundamente transformadas, así como la cultura de la aldea. Es por esta razón que se une a Samaritan's Purse para celebrar la construcción de la nueva casa estudiantil.

"Los niños de las aldeas saben cómo cazar, pescar, recoger moras y sobrevivir", dijo el pastor Joel. "Estas habilidades no son tan necesarias ahora que tenemos tiendas modernas, pero ahora existe el desempleo en las aldeas. El valor propio de los individuos en las aldeas ha disminuido, especialmente en los varones".

El Centro Educativo Amundsen tiene como meta cambiar esto. Por más de dos décadas, AEC ha entrenado a jóvenes nativos de Alaska en edad universitaria en la construcción residencial. Ahora, además de añadir estudiantes de secundaria, el centro tendrá una escuela de aviación para instruirlos en el vuelo y trabajo como mecánicos de aviación. El nuevo programa de estudio de la escuela secundaria incluirá cursos académicos y clases bíblicas, así como oficios prácticos. Estos entrenamientos abrirán mejores oportunidades para los jóvenes en todo Alaska.

"Todo el mundo viaja en el oeste de Alaska", dijo el pastor Joel. "Están acostumbrados a ir como perro en trineo. Ahora, viajan si desean ir a algún lado. Los estudiantes que regresan a sus aldeas con estos oficios y conocimientos de la Biblia...pueden ayudar a transformar las aldeas para Jesucristo".

Mike Swanson, director ejecutivo de AEC, cree que los jóvenes indígenas están a menudo buscando un sentido de valor propio, un sentimiento de pertenencia y de competencia que los fortalezca.

"Deseamos enseñarles su valor incalculable ante los ojos de Dios, cómo es una comunidad cristiana saludable y habilidades que puedan llevarse con ellos a donde quiera que vayan", dijo él. "Aprender un oficio puede significar un cambio de vida y una vida para dar. Si un estudiante aprende a manejar un martillo o a medir y cortar la madera adecuadamente; o si aprende a operar y trabajar un avión, estos conocimientos le darán confianza".

Solo el inicio

Muchos de los estudiantes en edad universitaria de AEC que ya saben cómo "manejar un martillo" continuarán la construcción del interior de la residencia estudiantil, incluyendo las literas y otras cosas, durante este otoño e invierno, en preparación a la inauguración oficial para el 2023.

Samaritan's Purse volunteers constructed this beautiful new student housing to accommodate high schoolers at Amundsen Educational Center.

El Centro Educativo Amundsen entrena a nativos de Alaska en varios oficios, incluyendo carpintería, construcción y aviación, mientras les enseñan también la Palabra de Dios.

Este proyecto de construcción marca solo el inicio de una visión que los líderes de AEC han tenido por años. Su plan es continuar ampliando la capacidad de estudiantes y crear programas más avanzados en aviación y otras disciplinas.

Russell Richardson, el gerente de construcción del proyecto de Samaritan's Purse, dice que está emocionado de ver cómo Dios continua usando la escuela para alcanzar a más jóvenes nativos de Alaska con el Evangelio de Jesucristo.

"Hay muchos jóvenes que ahora están saltando de arriba a abajo por Jesús y criando niños en familias cristianas, gracias a este programa", dijo Richardson. "Y ahora veremos más niños que tendrán también una oportunidad de venir al programa".

Cada año, desde el 2006, los voluntarios de Samaritan's Purse han construido iglesias, casas y hasta seminarios en las zonas rurales de Alaska. El proyecto de este año marca nuestra construcción número 31 en The Last Frontier.

Por favor, continúa orando por las aldeas nativas de Alaska y por las muchas personas que serán transformadas por el poder del Evangelio de Jesucristo. Ora también por esta labor que está creciendo en Soldotna.

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