Franklin Graham alienta a un pastor en Lahaina

21 de octubre, 2023 • Estados Unidos

El presidente de Samaritan's Purse viajó a Hawaii para ver las tareas de recuperación de los incendios de agosto y dar aliento a los líderes de la iglesia local.

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Franklin Graham viajó el sábado a Maui, devastada por los incendios, para animar a los propietarios que han perdido sus hogares por los incendios forestales del mes de agosto. Inspeccionó el daño desolador en Lahaina, donde los voluntarios de Samaritan’s Purse trabajan arduamente tamizando las cenizas por los propietarios, buscando sus recuerdos entrañables, y un cierre final.

Franklin Graham saluda a una voluntaria en nuestro campamento en Lahaina.

Franklin Graham saluda a una voluntaria en nuestro campamento en Lahaina.

“El incendio arrasó esta zona, destruyendo hogares, negocios y quemando todo lo que tenía la gente”, dijo Graham. “El fuego llegó tan rápido que las personas que intentaban irse y empacar sus cosas, finalmente, solo tuvieron que salir huyendo y perdieron todo”.

  • Los equipos formados por personal y voluntarios tamizan los restos de las viviendas en busca de recuerdos preciados. Dichos objetos aparentemente insignificantes pueden brindar una sanidad extraordinaria para los propietarios que tanto han perdido.

La iglesia se aferra a la esperanza

Graham tuvo la oportunidad de conocer y animar al pastor Arza Brown, cuya iglesia en la isla acababa de celebrar su 50.o aniversario, apenas cuatro meses antes del incendio. Donde el césped verde y los árboles de mango rodearon su edificio, hoy solamente quedan cenizas calcinadas.

Franklin Graham se encuentra con el pastor Arza y Ruth Brown en Lahaina, Maui.

Franklin Graham se encuentra con el pastor Arza y Ruth Brown en Lahaina, Maui.

Una vez que limpien los escombros, la visión del pastor Brown es colocar una carpa en el lugar donde estuvo erigida la iglesia para que su congregación pueda continuar adorando donde lo hizo durante décadas. También tiene la visión de reconstruir el edificio de la iglesia.

“Nos gustaría construir un edificio que se adapte a las necesidades de la iglesia y, además, en el fondo, tengo la idea de ver, en un futuro, una escuela cristiana. Pero quiero ver que la iglesia vuelva a estar junta y reunida. Nuestra iglesia siempre ha estado muy enfocada en las misiones”.

De hecho, la iglesia del pastor Brown ha seguido sosteniendo a 20 misioneros, incluso desde que el incendio les arrebató su edificio.

Pastor Arza and Ruth Brown at their church site, which was burned to the ground by the summer's fires.

El pastor Arza y Ruth Brown en el sitio de su iglesia, que ha quedado completamente reducida a escombros por los incendios forestales del verano.

Graham le prometió a Brown que Samaritan’s Purse les comprará una carpa cuando llegue ese momento. Además, Graham dijo: “Cuando él consiga la aprobación para volver a edificar la iglesia, Samaritan’s Purse ayudará. Son este tipo de personas las que necesitan nuestra ayuda, necesitan nuestras oraciones. Esto llevará años”.

Brown (de 81 años de edad), le dijo a Graham que deseaba ver la iglesia reconstruida antes de que muera.

“Le pido a Dios que le dé la fortaleza y los años para lograrlo”, dijo Graham.

Graham prayed for the Browns in Lahaina.

Graham oró con los Brown en Lahaina.

Continuó orando por Brown: “Padre, oramos por la iglesia de este lugar. Esta ciudad ahora es un montón de cenizas. Oramos a Ti pidiéndote que no solo levantes esta iglesia (tu iglesia, las personas) para que muchos lleguen a la fe en tu Hijo, Jesucristo, para que confiesen sus pecados y se arrepientan y crean en el nombre del Señor Jesucristo”.

Brown dijo que, luego de predicar durante más de 60 años sobre la paz que sobrepasa todo entendimiento (Filipenses 4:7), ahora él puede vivir ese versículo.

“Dios es bueno aun en esta situación”, dijo.

“Ore por el pueblo de Hawaii que está aquí, en Maui. Hay muchísimos corazones rotos”.

Pastor Brown's church before the fires swept through in August.

Una fotografía de la iglesia del pastor Brown antes de que los incendios foestales se propagaran en agosto.

“Ore por el pueblo de Hawaii que está aquí, en Maui”, pidió Graham. “Hay muchísimos corazones rotos, pero con estos corazones rotos está abriéndose la oportunidad para hablarles del amor de Dios, de su Hijo, Jesucristo. Y esa es la razón por la que venimos a lugares como este”.

Estamos agradecidos por los más de 300 voluntarios de Samaritan’s Purse que han servido a más de 200 propietarios durante esta respuesta. Los capellanes del Equipo de Respuesta Rápida de la Asociación Evangelística Billy Graham están en el lugar, sirviendo con nosotros. Juntos alabamos a Dios porque 48 personas han llegado a la fe salvadora en el Señor Jesucristo.

APOYO
Ayuda para desastres en EE. UU. Samaritan's Purse moviliza y equipa a miles de voluntarios cada año para ayudar a las víctimas de emergencias dentro de EE. UU. que han sufrido por fuegos forestales, inundaciones, tornados, huracanes y otros desastres naturales. Después de los daños producidos por las grandes tormentas, usualmente nos quedamos para reconstruir casas para las personas que no tienen a dónde más acudir por ayuda.

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