Ayudando a los cristianos perseguidos en Niger

6 de agosto, 2021 - Nigeria
Forced to flee their homes, these Christian women were thankful to receive food and cooking items from Samaritan's Purse.
Forzadas a huir de sus hogares, estas mujeres cristianas están agradecidas de recibir alimentos y artículos para cocinar por parte de Samaritan's Purse.

Samaritan's Purse está ayudando a las familias afectadas que tuvieron que huir a raíz de la violencia contra los cristianos.

Ayuda a los cristianos perseguidos
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Una maestra, que inocentemente caminaba sobre una senda de polvo rojo, fue la primera víctima asesinada a tiros en la mañana del 12 de mayo. Los atacantes se fueron luego cerca de una iglesia en Fantio, una aldea al noroeste de Niger, frontera con Burkina Faso. Los militares vandalizaron las paredes, quemaron los himnarios y vestiduras y voltearon sus pistolas contra los feligreses.

Families celebrate and praise God upon receiving food staples and cooking supplies after arriving in Niamey, Niger, with nothing.

Las familias celebran al recibir paquetes de alimentos y artículos para cocinar, después de haber llegado sin nada a Niamey, Niger.

"Nos forzaron a recitar pasajes del Corán con una pistola apuntando", recuerda un hombre. "Temíamos por nuestras vidas si no podíamos compartir nuestro conocimiento del Corán".

Estos atacantes están persiguiendo cristianos estos días que siguen el mes de ayuno de la religión musulmana conocido como "Ramadán". Dejó cinco personas muertas, algunas de estas víctimas asesinadas frente a sus familias. Desde enero, más de 300 personas de la región han sido asesinadas en ataques como estos. Las Naciones Unidas estima que más de 10.000 personas han huido por más de dos días de la región de Tillabéri al oeste de Niger.

Samaritan's Purse ha tenido anteriormente programas de agricultura y sustento en el área y reconstruimos una iglesia en el 2019. La violencia en el país ha sido continua los últimos años, una tragedia que ha producido una comunidad de familias desplazadas en Niamey, la capital de Niger. Hoy día, Samaritan's Purse está ayudando nuevamente en el nombre de Jesús, al llevar ayuda a decenas de personas afectadas que están llegando a la ciudad sin ningún recurso.

Temeroso, cansado y enfrentando nuevas amenazas

Salou Mamane, un hombre de 21 años de Dolbel, una aldea de la región Tillabéri, dijo que estos ataques no eran nada nuevo para el área y teme que continúen.

Salou Mamane, un hombre de 21 años de Dolbel, una aldea de la región Tillabéri, dijo que estos ataques no eran nada nuevo para el área y teme que continúen.

Salou Mamane, un hombre de 21 años de Dolbel, una aldea de la región Tillabéri, dijo que estos ataques no eran nada nuevo para el área y teme que continúen.

"Hubo tres ataques cerca antes del que ocurrió hoy en nuestra aldea. Cuando los terroristas llegaron, atacaron nuestra iglesia", dijo Salou. "Me golpearon la espalda y los costados, hasta que creyeron que estaba muerto. Los terroristas mataron algunos hombres, se llevaron la iglesia y el dinero. Luego, evacuamos la aldea y fuimos hasta Niamey en camiones, porque no nos sentimos seguros con estos ataques y van a haber más en el futuro".

Desde que llegaron a Niamey, muchas familias cristianas han sido acogidas por miembros de las iglesias locales. Otros, viven en casas y comunidades improvisadas, sin la protección o salubridad adecuadas. En el medio de la época lluviosa de Niger, estas personas desplazadas están en riesgo, especialmente de la amenaza de la malaria.

Samaritan's Purse está trabajando activamente a través de las iglesias para distribuir comida, agua, suministros de cocina, productos de higiene y otros artículos esenciales para las familias que buscan refugio. También estamos distribuyendo mosquiteros.

Samaritan's Purse teams in Niger provided internally displaced families with food, cooking supplies, and other items.

Los equipos de Samaritan's Purse en Niger proveen alimentos, artículos de cocina y otros productos a las familias desplazadas.

"Estas personas huyeron sin nada, pero ahora, gracias a la distribución, tienen lo necesario", dijo Sakina Hassane, oficial de comunicaciones de Samaritan's Purse en la oficina de Niger.

Adicionalmente, estamos dando clases de alfabetización, para que las familias puedan disfrutar de la lectura de la Biblia, en su propio idioma Zarma. Ahora mismo, tenemos alrededor de 46 personas desplazadas que están asistiendo a estas clases, que se llevan a cabo en muchos horarios durante la semana. Estas son tanto para niños, como para adultos y personas de la tercera edad.

"Muchas de estas personas no fueron a la escuela y aunque Zarma es su idioma materno, no saben leer or escribir", dijo Sakina. "Empezamos estas clases para que tengan la oportunidad de leer y por lo tanto, que puedan leer la Biblia. Oramos para que esto pueda ayudar a estos cristianos a crecer espiritualmente".

Como parte de este programa educativo, nuestros equipos también ofrecen entrenamientos para el sustento de las mujeres, al enseñarles a hacer jabón.

Trabajo continuo entre los cristianos perseguidos

Los trágicos eventos de mayo son una clara réplica de los ataques similares hace cinco años, cuando las iglesias fueron quemadas en toda la nación de Niger, un país al este de África, de religión musulmana en su mayoría. Extremistas protestaron y la violencia empeoró cuando representaciones de Mohammed aparecieron en el periódico francés "Charlie Hebdo". Los pastores de las ciudades afectadas fueron motivados por Samaritan's Purse para reconstruir las iglesias que fueron destruidas durante el caos.

Familias desplazadas aprenden a leer y escribir, con la esperanza de leer la Biblia en su propio idioma.

Familias desplazadas aprenden a leer y escribir, con la esperanza de leer la Biblia en su propio idioma.

"Ahora mi gente puede ver que Dios está ayudando a Su pueblo en angustia", dijo Hamadou, pastor de la Iglesia Bautista Emanuel en Goudel, Niger. "Esto fortalece nuestra fe, aunque quemen nuestra iglesia, sabemos que Dios tiene algo mejor".

Samaritan's Purse ha ayudado a construir más de 60 iglesias alrededor de Niger, como parte de su compromiso continuo de proveer ayuda a los cristianos perseguidos del país.

"En Niger, todos los cristianos experimentan persecución. Cada día, existe alguna forma de persecución de parte de nuestra sociedad y de los comportamientos de las personas", dijo Sakira, una nigeriana nativa. "Hay lugares que no contratan o le venden a cristianos, por lo que es difícil para un cristiano conseguir trabajo, comprar o alquilar una casa. Es importante que apoyemos a nuestros hermanos creyentes en tiempos como estos".

Por favor, continua orando por las familias afectadas para que Dios les provea consuelo en sus aflicciones, que la luz de Cristo brille a través de la Iglesia y transforme sus corazones por medio del poder del Evangelio.

APOYO
Ayuda a los cristianos perseguidos Saúl persiguió a los cristianos activamente antes de quedarse ciego durante su encuentro con Jesús en el camino a Damasco. Después de que su vista fue restaurada, el renombrado Apóstol Pablo fue a predicar el Evangelio alrededor de Asia y Europa. Él dijo que, durante esos viajes misioneros, "estábamos tan agobiados bajo tanta presión que hasta perdimos la esperanza de salir con vida" (2 Corintios 1:8, NVI). Esta prueba es una realidad para muchos cristianos alrededor del mundo simplemente porque eligen seguir a Jesús. Con $40 podemos pararnos con estos hermanos y hermanas al proveerles alimentos, casa, servicios médicos y entrenamiento vocacional, recordándoles que no están solos.

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