Pasando la batuta de la caja: conoce al coordinador del equipo nacional

1 de diciembre, 2020 - Asia Central
Maravilla pura y deleite llenan a este niño cuando abrió sus caja de regalos en el 2017.

Conoce a uno de los líderes nacionales de Asia Central, que ha servido en Operation Christmas Child por 20 años.

Los millones de cajas de regalos que fueron empacadas en el 2020 están siendo actualmente procesadas y serán muy pronto enviadas a su destino a los equipos nacionales de liderazgo alrededor del mundo. Estos equipos de voluntarios trabajan junto con las iglesias locales para llevar el Evangelio de Jesucristo a los niños, a través de la distribución de las cajas que has empacado y por las que has orado. Es es un día glorioso cuando los niños pueden abrir las tapas de las cajas, sonreír con deleite por los artículos recibidos y lo más importante, escuchar las Buenas Nuevas del mejor regalo de Dios.

En muchos casos, los líderes nacionales de Operation Christmas Child sirven pese al costo personal que les representa y en muchos casos, hasta persecución. Conoce a uno que es líder en Asia Central: el pastor Umed.*

Esta niña pequeña disfruta especialmente de su oso de peluche y de una carta que encontró en su caja de regalos. Ella agradece, específicamente a los que empacaron su caja, por no olvidarse de niñas como ella.

Cuando era niño, Umed soñaba con tener un balón de fútbol, una camiseta de calidad o un carro de juguetes, pero sus padres no podían comprar nada de eso. Hoy en día, él disfruta ver el gozo y lágrimas de los niños cuando abren sus cajas de regalos, llenos de artículos como esos. Él recuerda especialmente como una mujer vestida pobremente, agradecía repetidamente a Operation Christmas Child por la caja de regalos que su hijo recibió. Ella contó que tenía dos niños más y no tenía esposo, por lo que su hijo siempre tenía que andar descalzo, ya que no tenía para comprarle zapatos. ¡Y dentro de su caja de regalos había un par de zapatos que le quedaron perfectamente!

"Recuerdo los pies de ese niño cuando se quitó sus nuevos zapatos", dijo Umed. "Tenía grietas por todas partes y tierra incrustada. Le lavamos sus pies y le dimos un par de calcetines nuevos".

Umed es ahora un modelo del amor de Cristo, pero él no siempre estuvo inclinado a lavar los pies de los demás.

Un "padre" antes de tiempo

Cuando Umed crecía en su entonces país soviético, la guerra civil los devastó, convirtiéndolo en uno de los países más pobres del mundo. Docenas de hospitales y escuelas fueron destrozadas. Fábricas cerraron, dejando un desempleo generalizado y provocando que los hombres abandonaran su país en búsqueda de trabajo. Esto dejó muchos "huérfanos y viudas", cuyos padres y esposos regresaban a casa una vez al año, en el mejor de los casos.

Durante estos tiempos difíciles, Umed de 16 años, se convirtió en la figura paterna de sus tres hermanas y dos hermanos pequeños. Ellos vivían en la capital, llena de asesinatos y robos.

"Amaba a mi familia y por ellos, estaba dispuesto a hacer lo que fuera, incluso robar", dijo Umed.

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Se convirtió en un ladrón astuto, hasta que un día fue capturado y enviado a una celda de prisión preventiva por seis meses, hasta recibir su sentencia de libertad condicional de dos años.

"Me pudieron haber matado", dijo Umed. "Tenía miedo de morir. Al mismo tiempo, me sentía avergonzado de ser un ladrón". Oró para que Dios lo ayudara a cambiar, porque se dio cuenta que no podía hacerlo por él mismo.

En este tiempo, Umed conoció a un cristiano que le compartió el mensaje del Evangelio de Jesucristo. Entonces, pensó que Cristo podía cambiarlo, ya que Él es el que perdona pecados y ama a los pecadores.

El ladrón se convierte en evangelista

El 1 de septiembre de 1996, Umed aceptó a Cristo como su Señor y Salvador y se unió a una iglesia local. Jesús lo había cambiado y el ladrón se convirtió en un evangelista.

Niños disfrutando al descubrir los nuevos tesoros dentro de sus cajas de regalos, en 2015.

Sin embargo, la familia que tanto amaba, no estaba feliz con el cambio. El padre de Umed, quien había regresado a la casa, lo expulsó de su hogar.** Aún así, Umed se mantuvo fiel a su fe.

A finales de 1990, después que la guerra civil finalizara, él se unió al equipo de jóvenes creyentes que visitó las escuelas de niños sordos y mudos, para compartir las Buenas Nuevas. Durante este tiempo, Samaritan's Purse empezó a distribuir cajas de regalos de Operation Christmas Child en el país.

"Quiero hacer mi mejor esfuerzo para compartir el amor de Dios con los niños necesitados, porque ellos lo aprecian de una forma especial", dijo Umed. "En este país, hay más de 2 millones de niños y la mayoría son necesitados. ¡Tenemos mucho trabajo aquí!".

Pese a los escrutinios, el ministerio continúa

Durante los últimos 20 años, Umed ha trabajado con Operation Christmas Child, sirviendo como el coordinador del equipo nacional la mayor parte del tiempo. También es pastor en una iglesia local, brindando cuidados a unas 400 personas, así como dirige el ministerio infantil y los campamentos de verano.

"Umed es un siervo fiel de Cristo", dijo el pastor Oleg*, un misionero veterano del país. "En los últimos años, ha sido llamado para interrogatorios (por parte de autoridades locales). Es una carga pesada, pero él no se da por vencido".

La iglesia en este país está siempre bajo el escrutinio del gobierno. "Como pastor, enfrento gran presión y a veces amenazas", dijo Umed. "¿He pensado en dejar todo y salir del país?, sí. Pero en esos momentos el Señor me da esperanza por el triunfo del Evangelio. Él me recuerda que yo no soy el único que enfrento persecución, algunos de mis hermanos hasta han sido asesinados.

Pese a todo eso, el pastor Umed continúa trabajando para formar el Equipo Nacional y de Liderazgo Regional de Operation Christmas Child del país. Dios llenó el corazón de uno que había sido ladrón, de amor por los niños en general, por lo que cada año él continúa trabajando por el Evangelio a través de las cajas de regalos.

"Me gustaría agradecer, desde lo profundo de mi corazón, a los voluntarios de los países que envían, por trabajar tan duro por aquellos que nunca han visto en persona. Este trabajo no es en vano, sino que da mucho fruto. Pese a los obstáculos, los niños aprenden de Jesús, son discipulados y se convierten en evangelistas".

Por favor, ora por los líderes nacionales alrededor del mundo, quienes van grandes distancias para llevar las cuidadosamente empacadas cajas de regalos, para los niños necesitados.

Puedes empacar cajas aún si te perdiste la "Semana Nacional de Recolección" por medio de: Empaca una caja online Las cajas que se empacan en línea le permiten a Operation Christmas Child alcanzar áreas de difícil acceso en el mundo.

*Los nombres en esta historia se han cambiado por motivos de seguridad.

** Cuando el padre del pastor Umed estaba en el hospital antes de su muerte, tuvo la oportunidad de hablar con él y orar con él. El 24 de noviembre del 2013, el día del cumpleaños de Umed y el día en que se ordenó como pastor, recibió un regalo especial del Señor. ¡Su papá se convirtió en un creyente de Jesucristo!

APOYO
Operation Christmas Child A través de Operation Christmas Child, Samaritan's Purse está compartiendo las Buenas Nuevas de Jesucristo con millones de niños en más de 100 países cada año. Muchos de estos niños nunca han recibido un regalo o escuchado sobre el verdadero significado de la Navidad, hasta que abren sus cajas de regalos de una persona como tú. Algunas personas no pueden dar los $10 por caja que solicitamos para los costos de envío. Pero si adoptas una caja, puedes colaborar con ellos en enviar el Evangelio y ayudar "a fin que seas para salvación hasta lo último de la tierra"(Hechos 13:47, RVR1995).

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Adopt a Shoebox: $10 | Adopt a Carton of 15 Boxes: $150
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